Ce crocodile du Jurassique avait la taille d’un bus

Vous pensiez que les dinosaures étaient les animaux les plus redoutables à l’ère du Jurassique ? Pas du tout. Nous vous présentons Machimosaurus rex, un énorme crocodile qui pouvait atteindre 10 mètres de long et peser 3 tonnes ! Il vivait dans les mers et les régions côtières et se nourrissait de grandes tortues, dont il n’avait aucun problème à déchiqueter la carapace. Un groupe de chercheurs internationaux vient d’en retrouver des fossiles dans le sud de la Tunisie. Ils s’y intéressent de près, parce qu’ils datent de -130 millions d’années, autrement dit après la fin du Jurassique. Or les connaissances actuelles laissaient penser jusqu’à aujourd’hui que les Machimosaurus avaient disparu à la fin du Jurassique, avec le refroidissement climatique. Les « crocodiles » géants n’auraient donc pas succombé à l’extinction de masse. « La répartition des crocodiles est liée au climat, explique Andrea Cau, de l’université de Bologne. Nous pensions donc que le refroidissement du climat avait affecté les chauds lagons dans lesquels ce crocodile vivait. » Grâce au Machimosaurus rex, les archéologues ont une nouvelle hypothèse : l’extinction de masse n’aurait pas été globale, mais n’aurait concerné que le Nord de la planète. 

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