Des chercheurs chinois inventent le recyclage dans l’espace

Le fléau des déchets n’épargne pas l’espace : des milliers de débris de satellites ou de fusées errent en orbite et entrent régulièrement en collision, mettant en danger les missions actuelles, dont celles de la station spatiale internationale (ISS). Des chercheurs de l’université de Pékin ont inventé un engin spatial qui doit les recycler : il avale littéralement les débris pour s’en servir de carburant ! A l’aide d’un filet, il capture des débris de moins de 10 centimètres — il en existe plus de 15 000 ! – et les broie pour les transformer en poudre. Il les chauffe ensuite suffisamment fort (173 fois la température à la surface du Soleil) pour qu’ils fondent et produisent du carburant. Du carburant qui permettra à cette station de recyclage de poursuivre ensuite sa pêche aux débris.

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