Germes résistants : quelles alternatives aux antibiotiques ?

Les antibiotiques ont permis de faire considérablement reculer la mortalité associée aux maladies infectieuses au cours du 20è siècle. Mais leur utilisation massive et répétée a conduit à l’apparition de bactéries résistantes à ces médicaments, d'où la nécessité de trouver aujourd'hui des molécules inédites pour fabriquer de nouveaux antibiotiques efficaces. 

Les antibiotiques sont des molécules naturellement synthétisées par des micro-organismes pour lutter contre des bactéries concurrentes de leur environnement. 99% des antibiotiques mis sur le marché depuis 60 ans sont issus de micro-organismes, principalement des bactéries. Mais une bonne partie de ces antibiotiques ont perdu leur efficacité du fait de leur utilisation abusive. Ponctuelle au départ, la résistance aux antibiotiques s'intensifie dans le monde. Chaque année, celle-ci cause 25 000 décès en Europe et 23 000 aux Etats Unis. Un récent rapport évalue à plus de dix millions le nombre de morts qu'elle pourrait causer en 2050 dans le monde. Certaines souches sont multi-résistantes, c’est-à-dire résistantes à plusieurs antibiotiques. D’autres sont même devenues toto-résistantes, c’est-à-dire résistantes à tous les antibiotiques disponibles. Ce dernier cas est heureusement encore rare, mais le phénomène est en augmentation.
Ce documentaire s'attache aux recherches menées aux Etats Unis, au Canada et au Panama pour trouver de nouvelles molécules, dont les peptides antimicrobiens, présents chez les êtres vivants (insectes, mammifères, crustacés ou champignons). On connaît plusieurs centaines de ces peptides, qui protègent depuis des millions d'années végétaux et animaux en tuant les bactéries de manière rapide et efficace. Il faudrait d’ici 2020 trouver une dizaine de familles de ces nouvelles molécules pour stopper l’avancée de la résistance. Le film nous montre que des solutions pourraient se trouver aujourd’hui dans la fourrure des paresseux , le sang des crocodiles ou la salive des dragons de Komodo. Il évoque également les recherches menées sur les virus naturels des bactéries, ou bactériophages, qui pourraient venir à bout de certaines résistances.

Un documentaire de Bruce Mohun (ARTE France/ Dreamfilm productions, 2015, 43 minutes), disponible en VOD

The Antibiotic Hunters
Résistance aux antibiotiques L'utilisation massive d'antibiotiques a généré des bactéries résistantes. Il faut de nouvelles molécules. Résistance aux antibiotiques
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