La machine à explorer le climat

© THIBAULT DESBOIS – LIPHY - OSUG - CNRS – UJF

Quel est le rôle des gaz à effet de serre dans les changements climatiques ? Une question cruciale ! Et pour y répondre, le glaciologue Jérôme Chappellaz (ERC/CNRS) a décidé d’inventer une sorte de machine à remonter dans le temps. Avec des physiciens, il a développé un laser révolutionnaire qui détermine avec une très grande précision la quantité de gaz à effet de serre présente dans l’atmosphère dans le passé, à travers ce qu’il en reste dans l’eau ou dans la glace. Le laser a été testé avec succès en mer Méditerranée et va être déployé en Antarctique. Objectif ambitieux : remonter l’histoire du climat jusqu’à un million d’années en arrière, période où le rythme des cycles climatiques a changé radicalement. Une première, car ces gaz n’ont jamais pu être étudiés au-delà de 800 000 ans, faute de technologie.