La révolution du conteneur

Il est difficile d'imaginer aujourd'hui comment s'effectuait le chargement et déchargement d'un cargo avant l'invention du conteneur. Chaque matin, les dockers étaient recrutés pour transporter, essentiellement à la force des bras, les marchandises les plus diverses. Le chargement des navires était une activité physique et complexe. L'opération de chargement ou de déchargement prenait des jours entiers.C’est un Américain, Malcolm MacLean, qui trouve le premier un moyen de transport plus simple et plus rentable. Il invente le conteneur, un parallélépipède métallique de taille standard. Ainsi, les transporteurs peuvent faire transiter leurs marchandises en plus grande quantité et en toute sécurité. Les opérations pour transborder un conteneur du navire sur un camion ne durent que quelques minutes.

Les ports, comme Hambourg, qui peuvent accueillir ces géants des mers sont équipés de grands bassins et d’énormes grues pour charger et décharger les cargaisons.