Les manchots choisissent leur partenaire à la couleur du bec

 

© ISMAËL KEDDAR

Inutile de dire à un manchot royal qu’on ne voit bien qu’avec le cœur : il choisit son partenaire en fonction de la couleur de son bec ! « Les ornements colorés sur le bec des manchots sont porteurs d’informations sur la qualité de l’individu et jouent le rôle de critères de choix », explique Ismaël Keddar (CNRS). Certains ornements signifient par exemple que le manchot est un bon nageur et qu’il fera donc un bon pêcheur pour nourrir le poussin. « Si l’un des deux parents n’est pas efficace, la poussin a de grandes chances de mourir », prévient le chercheur. La couleur du bec joue donc un rôle, avant l’accouplement, pour savoir si le partenaire fera un bon parent. Mais n’essayez pas de les reconnaître à l’œil nu : les ornements de leur bec ont des nuances de couleurs qui poussent jusqu’à l’ultraviolet. L’essentiel est invisible pour les yeux… humains.