Un faisceau d’ultrasons pour éliminer le cancer

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Les ultrasons, ce sont des vibrations sonores qui ne sont pas perceptible par l’oreille humaine. Des sons que les chauves-souris, par exemple, utilisent pour se déplacer et communiquer entre elles. Depuis quelques années, on se sert d’ultrasons pour tuer des cellules cancéreuses, dans le cas du cancer de la prostate notamment. Le principe est aussi simple que de produire une flamme avec les rayons du Soleil et une loupe. De la même manière, ce sont les ondes ultrasons que l’on concentre en un faisceau très précis pour chauffer les cellules cancéreuses à 50°C, ce qui les détruit immédiatement. A Londres, la chercheuse Gail ter Haar est une pionnière dans l’utilisation de cette technique. Elle l’a améliorée à tel point que le faisceau peut traverser la peau et les tissus sains sans les endommager et éliminer directement les cellules cancéreuses. La méthode révolutionnaire fonctionne même pour des cancers situés plus « en profondeur », comme celui du rein ou du foie. Prochain défi : traverser les os sans faire de dégâts. Alors ce faisceau pourrait devenir la « baguette magique » contre le cancer.