Une hélice pour traverser l’estomac

Les nano-médicaments sont un espoir pour la médecine, mais ces minuscules remèdes ne parviennent pas toujours à franchir une barrière redoutable : celle de la muqueuse gélatineuse de l’estomac, où ils se retrouvent souvent englués. Pour les aider à franchir le cap, les chercheurs de l’institut Max-Planck pour les systèmes intelligents ont eu l’idée de les embarquer à bord d’une hélice microscopique ! Ils se sont inspirés d’une bactérie contenant une enzyme, l’uréase, capable de liquéfier la muqueuse de l’estomac juste le temps de la traversée périlleuse. Cette hélice, composée de nanoparticules magnétiques cent fois plus fines qu’un cheveu, est recouverte de cette enzyme. Elle est propulsée grâce à un champ magnétique extérieur, un peu comme un aimant, pour permettre à ses passagers, les nano-médicaments, d’atteindre sans encombre le circuit sanguin. L’expérience a d’ores et déjà réussi sur un cochon, et les chercheurs s’attaquent désormais à l’homme. L’exploration du corps humain embarque sur ce qui est sans doute le plus petit des vaisseaux jamais conçu.

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